Cáncer de garganta

¿Qué es el Cáncer de garganta?

El cáncer de garganta se origina cuando aparecen mutaciones de células malignas que se van esparciendo en la zona afectada de manera descontrolada.

La garganta se encuentra constituida por 2 estructuras principales: Laringe y faringe. Estas a su vez se dividen en otras subestructuras que dan diferentes nombres al cáncer según su ubicación específica:

  • Cáncer nasofaríngeo. Aquel que presenta desarrollo en la nasofaringe (zona detrás de la nariz).
  • Cáncer orofaríngeo. Se forma en la orofaringe (región alrededor de las amígdalas).
  • Cáncer hipofaríngeo o laringofaríngeo. Las células se desarrollan al fondo de la garganta (justo arriba del esófago y la tráquea).
  • Cáncer glótico, supraglótico y subglótico. Son los que se desarrollan alrededor de las cuerdas vocales o epiglotis.
Persona con cáncer de garganta

¿Qué puede provocar la aparición del Cáncer de garganta?

Aun cuando no existe una causa específica que condicione la aparición del cáncer, existen ciertos factores de riesgo que pueden favorecer el desarrollo de este tipo de patologías:

Causas del cáncer de garganta

Consumo excesivo de alcohol y/o tabaco. En el caso de personas que consumen ambos de manera frecuente, los riesgos se incrementan hasta 3 veces lo normal.

Sobrexposición a entornos tóxicos

Sobrexposición a entornos que presenten toxicidad en el aire (en especial ambientes de trabajo en áreas de industrias químicas).

Enfermedades infeccioneas como el VPH

Enfermedades infecciosas, con cierta prevalencia en casos de pacientes con el virus de papiloma humano (VPH).

Dieta no balanceada

Dieta no balanceada que excluye o reduce en gran medida el consumo de frutas y vegetales.

Síntomas del Cáncer de Garganta

Más allá de su ubicación, los síntomas del cáncer de garganta son comunes; siendo posible identificar entre ellos los siguientes:

  • Dolor permanente en la garganta.
  • Dolor o dificultad para tragar y/o hablar.
  • Dolor de oído o zumbidos (Tinnitus).
  • Ronquera o cambios en el tono de la voz.
  • Pérdida de peso.
  • Tos. 
  • Bulto o protuberancia en el cuello.

Diagnóstico

Cuando son identificados algunos de los síntomas indicativos de cáncer, el especialista solicitará una serie de pruebas luego de realizar la anamnesis y su correspondiente examen físico.

Entre las pruebas que permitirán obtener resultados determinantes se encuentra por supuesto la biopsia. 

Teniendo en cuenta que es un área de difícil acceso y que no siempre es posible ubicar la lesión a primera vista; es preciso contar con el apoyo de un endoscopio que permita además de identificar el lugar exacto, conocer cuál es su aspecto y efectuar la toma de muestras para estudio.

Además de esto posiblemente se soliciten pruebas de diagnóstico por imagen de forma complementaria. Con estas es posible conocer localización, tamaño y grado de diseminación del cáncer (estadio).

La tomografía computarizada y la resonancia magnética se encuentran entre las pruebas más solicitadas para este fin.

Diagnóstico del Cáncer de garganta

Tratamiento.

El médico tratante indicará el protocolo a seguir el cual generalmente deriva en una opción quirúrgica. Sin embargo, existen 2 alternativas principales de tratamiento que pueden ser electivas e incluso combinadas:

  • Radioterapia y/o quimiorradiación. Ambas pueden ser aplicadas como primera opción o posterior a una intervención quirúrgica.
  • Cirugía. Es en muchos casos la primera alternativa y en la actualidad resulta mucho menos invasiva gracias a las técnicas modernas de cirugía robótica o láser vía endoscópica (que además pueden ser realizadas a través de la boca).

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